Революция в отрасли

Я
часто размышляю, какое новое явление должно обнаружиться, чтобы полностью изменить лицо нашей отрасли. В том, что это произойдет, можно не сомневаться, неясно только, когда и что имен­но. Это может быть новая технология, новая операционная система, но­вый рынок и даже новый молодой конкурент. Для Dell важнее всего другое: сумеем ли мы разглядеть это новое явление? Сможем ли пол­ностью использовать его себе во благо? И от того, как мы справимся с неизбежными изменениями в компьютерной индустрии, будет зави­сеть, действительно ли Dell великая компания или просто хорошая.
Интернет, безусловно, был одним из таких судьбоносных явлений, обладавших, как я знал, достаточной силой, чтобы полностью изменить представление о нашей отрасли.
Назад в будущее
Когда я только заинтересовался компьютерами, почти первое, что я сделал, — электронную доску объявлений, чтобы общаться с людь­ми электронным способом. Любой владелец модема в Соединенных
Штатах мог подсоединиться и обменяться сообщениями со мной и с другими пользователями. Эти конференции — а в стране их насчи­тывались десятки тысяч — являлись предвестниками будущей систе­мы America Online и сегодняшнего повсеместного использования Ин тернета.
Мой собственный интерес к Интернету пробудился в начале 1990-х годов. Настоящие фанаты все время толковали об электронной почте, по которой можно передавать информацию, но сконцентрирована она была в основном в университетах и государственных учреждениях.
В то время коммерческое использование Интернета ограничивалось в основном заказом футболок и тому подобного. Но меня немедленно поразила мысль: ведь если по Интернету можно заказать футболку, то, в сущности, заказать можно все что угодно, в том числе и компьютер. И самое главное, для того чтобы сделать это, тоже нужен компьютер! Я не мог представить себе более мощного стимула для расширения на­шего бизнеса.
Еще в конце 1980-х годов мы рассуждали о создании системы, по­зволяющей нашим клиентам заказывать и конфигурировать компью­теры в тех странах, где была модемная связь. Однако, поразмыслив над этой идеей, мы пришли к выводу, что тогда это было еще слишком сложно и дорого. В то время существовало множество различных про­граммных средств (а не одна платформа), и, соответственно, потребо­валось бы создать многочисленные версии программы, которые мы сами должны были бы поддерживать.
Все начало меняться примерно в 1989 году, когда один из исследо­вателей CERN (Европейской организации ядерных исследований), Тим Бернерс-Ли, придумал World Wide Web (WWW), представляв­шую собой первую практичную гипертекстовую систему разметки, упростившую пользовательский интерфейс для работы в сети. Затем, в 1993 году, общественный интерес к Интернету неизмеримо повы­сился, после того как Марк Андерсон и другие исследователи из уни­верситета штата Иллинойс в Урбана-Шампейн создали браузер Mosaic, открывший дорогу абсолютно новому подходу к использо­ванию Интернета. Браузер представлял собой логичное развитие электронных сетевых конференций, но в гораздо большем объеме. В отличие от системы сетевых конференций, которую конечный пользователь должен был создавать самостоятельно, браузер Mosaic включал в себя стандартный интерфейс, и Интернет стал доступен любому пользователю.
Я был Очарован самой идеей, мне нравилась мысль о том, что мож­но включить компьютер и увидеть, что происходит в любом уголке мира. Как только нашлось время, я установил Mosaic на домашнем ком­пьютере и проводил в сети долгие ночные часы, после того как дети ук­ладывались спать.
World Wide Web давала нашим клиентам возможность найти всю возможную информацию, необходимую для того, чтобы купить или настроить компьютер, причем в режиме реального времени. Она под­ходила каждому, независимо от того, какую программную платформу он использовал. И, что еще лучше, она позволяла нам обратиться пря­мо к нашим клиентам: Интернет немедленно привлек внимание про­двинутых пользователей — именно тех, кому в первую очередь и про­давала свою продукцию Dell. Мы знали, что наши клиенты, существу­ющие и потенциальные, освоят его первыми.